Bourdon, faune de Haren

boudon01.pngLes arbres fruitiers sont enfin en fleurs, avec un peu de retard du au conditions climatiques. Mais pour qu'ils portent des fruits, encore faut-il que les butineurs fassent leur travail. La température est encore trop fraîche pour voir les abeilles en nombre. Pourtant, il en est un qui s'active déjà: le bourdon, ou plutôt les bourdons puisque sous ce terme se retrouvent plusieurs espèces (genre Bombus).

S'ils sont actif même par temps frais, c'est que contrairement à leurs cousines, ils sont endothermes, autrement dit, il lui-même sa température corporelle. Son abondante pilosité contribue aussi à maintenir sa température interne.

bourdon03.jpgSeules les jeunes reines fécondée passent l'hiver et fondent donc de nouvelles colonies au printemps. A la fin de l'été, les colonies comptent environ 600 individus (bien loin des dizaine de milliers rencontrés chez les abeilles sociales). La reine pond alors des oeufs non fécondés qui donneront des mâles, et des oeufs qui donneront les futures reines.

Les bourdons se nourrissent exclusivement de nectar et de pollen. Ils sont équipé d'un dard (les femelles uniquement) dont contrairement aux abeilles mais comme les guèpes, ils peuvent se servir plusieurs fois. Ils sont toutefois très pacifiques, et lorsqu'on essaye de les caresser, ils repoussent le doigt avec leurs pattes. Il faut qu'ils se sentent vraiment menacé pour chercher à piquer.

bourdon ruche.jpgLeur caractère pacifique et le fait qu'ils peuvent polléniser même par temps frais ont qu'ils sont appréciés par les agriculteurs qui les utilisent comme auxiliaires de pollénisation pour la culture de fruits et légumes en serres. Des firmes en font l'élevage et proposent des colonies dans des ruches en carton (c'est une spécialité belge).

Signalons enfin que la Commission Européenne vient d'adopter un moratoire interdisant l'usage de pesticides "néonicotinoïdes". Ces substances seraient responsables de véritables hécatombes parmi les colonies d'abeilles (et chez les autres butineurs). Une bonne nouvelle donc attendue depuis longtemps par les apiculteurs (et les arboriculteurs). 

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